Benefício de mercearia do Medicare: o que é, como usá-lo e muito mais

Resumo do artigo

  • Um benefício de mercearia do Medicare é uma quantia de dinheiro pré-carregada em um cartão em parcelas trimestrais para usar na compra de alimentos naturais em supermercados.
  • Nem todos os planos Medicare Advantage incluem este benefício e ele não está incluído no Original Medicare.
  • Os requisitos de elegibilidade variam de acordo com o estado e o plano, mas geralmente envolvem a qualificação para um plano de saúde com o benefício e um problema de saúde qualificado.

O que é um benefício de mercearia do Medicare?

O benefício de mercearia do Medicare, também conhecido como subsídio de alimentação do Medicare ou subsídio de mercearia do Medicare, é um benefício oferecido em certos planos Medicare Advantage que permite que certos beneficiários do Medicare comprem alimentos saudáveis ​​​​e opções de despensa para refeições mais nutritivas.

Este benefício não está disponível em todos os planos do Medicare e nem todos se qualificam para ele.

Observação:  Existem muitos nomes para o benefício de mercearia do Medicare. Exemplos incluem subsídio de mercearia”, benefício de mercearia” e Subsídio de alimentação do Medicare.” 

Como funciona o benefício de mercearia?

Se você se qualificar para um subsídio de mercearia do Medicare, receberá um cartão Medicare Flex (também pode ser chamado de cartão de subsídio de alimentação do Medicare ou cartão de alimentação saudável do Medicare). O cartão será pré-carregado trimestralmente com os benefícios atribuídos do subsídio de alimentação do Medicare. Normalmente, esses depósitos ocorrerão nos dias 1º de janeiro , 1º de abril , 1º de julho e 1º de outubro .

Para usar seus benefícios de mercearia, use o cartão em itens de mercearia aprovados nos varejistas participantes. Se você não utilizar o benefício integral até o final do trimestre, o saldo restante não acumula, por isso é importante utilizar o valor total para aproveitar ao máximo seus benefícios.

O que o benefício de mercearia do Medicare cobre?

Embora o benefício de mercearia do Medicare permita que você compre alimentos, ele não cobre todos os alimentos. O foco está em alimentos básicos saudáveis, mas há restrições.

O que está coberto

O subsídio alimentar do Medicare geralmente cobre

  • Frutas frescas, enlatadas e congeladas
  • Legumes frescos, enlatados e congelados
  • Kits de salada
  • Lacticínios
  • Feijões
  • Grãos Saudáveis
  • Carnes
  • Necessidades de cozimento como farinha, temperos, açúcar
  • Shakes nutricionais e lanchonetes
  • Água e água vitaminada

Observação: verifique com seu plano Medicare Advantage os detalhes sobre o que se qualifica para o benefício de mercearia.

O que não está coberto

Os itens que normalmente não são cobertos pelo benefício de mercearia incluem

  • Comida para animais de estimação
  • Fórmula para bebês
  • Itens não alimentares
  • Salgadinhos
  • Produtos de panificação frescos
  • Guloseimas açucaradas, como sobremesas ou doces
  • Refrigerante
  • Álcool
  • Tabaco

Quais planos do Medicare incluem o benefício de mercearia?

Apesar do nomeBenefício de mercearia “ Medicare”, nem todos os planos do Medicare oferecem subsídio de mercearia.

Medicare Original (Parte A e Parte B)

Os planos originais do Medicare não oferecem benefícios de mercearia. Isto se deve ao fato de a Parte A cobrir despesas hospitalares e a Parte B cobrir certas despesas médicas.

Planos Medicare Advantage (Parte C)

Alguns planos Medicare Advantage (Parte C) oferecem benefício ou subsídio de mercearia. Porém, nem todos os planos possuem esse benefício. Certifique-se de verificar com sua seguradora sobre suas opções de cobertura.

Planos de suplementos do Medicare

Tal como acontece com o Original Medicare, os planos de suplementos do Medicare não oferecem subsídio de mercearia. Estes planos destinam-se a complementar as lacunas na cobertura do Original Medicare, mas este benefício não está incluído.

Nota:  O tipo mais comum de plano Medicare que oferece benefícios de mercearia é o Plano de Necessidades Especiais (SNP). Para obter esse benefício, você precisa se qualificar em condições específicas, por isso é importante verificar os critérios para saber se você se qualifica.

Quais são os requisitos de elegibilidade para o benefício?

As qualificações para um subsídio de mercearia podem variar. No entanto, na maioria dos casos, os requisitos incluem ter um plano Medicare Advantage que inclua o benefício de mercearia  e um problema de saúde qualificado. Algumas condições que podem atender aos critérios de elegibilidade incluem:

  • Câncer
  • Doença cardiovascular
  • Diabetes
  • Hipertensão
  • Doença renal
  • Doença renal em estágio final
  • Doença hepática terminal
  • Depressão
  • Obesidade
  • Artrite
  • Um distúrbio autoimune

Nota: As qualificações para o benefício de mercearia variam de acordo com o plano, portanto, verifique com o provedor do seu plano se o seu estado de saúde se qualifica.

Onde você pode usar o benefício de mercearia?

Para usar seu benefício de alimentação saudável, você deve comprar itens de mercearia nas lojas participantes. Essas lojas provavelmente variarão de plano para plano.

Alguns varejistas de alimentos que geralmente são aceitáveis ​​incluem

  • Walgreens
  • CVS
  • Ganchos
  • Wal-Mart
  • Leão Alimentar

Nota: Nem todos os varejistas mencionados acima podem se qualificar e pode haver lojas adicionais onde você pode usar seu benefício de mercearia. Verifique com seu provedor de plano uma lista completa de varejistas aceitáveis.

Benefício de mercearia vs. Benefício de refeição

Diferentes planos do Medicare oferecem benefícios diferentes. Uma dessas opções pode incluir um benefício de refeição. Apesar da semelhança em seus nomes, um benefício de mercearia e um benefício de refeição não são a mesma coisa.

Embora um benefício de mercearia seja uma determinada quantia de dinheiro a ser usada na compra de itens de mercearia, um benefício de refeição normalmente ocorre na forma de serviços de entrega de refeições. Os benefícios de refeição costumam ser mais populares do que o subsídio de mercearia.

No entanto, embora o benefício da refeição seja o benefício mais comumente oferecido, o principal problema é que geralmente dura um período limitado de tempo, normalmente quatro semanas, e é implementado após uma internação hospitalar. Já o benefício de mercearia é distribuído trimestralmente.

Se você não tiver certeza de qual benefício você se qualifica, esclareça com sua seguradora.

O benefício de mercearia do Medicare vale a pena?

Embora o benefício da mercearia possa ser uma vantagem útil, vale a pena? Existem algumas coisas a serem levadas em consideração.

Selecionando o melhor plano para suas necessidades

Nem todos os planos Medicare Advantage oferecem benefícios de mercearia. É importante, ao selecionar um plano, garantir que ele cubra ao máximo suas necessidades médicas; portanto, escolher um plano apenas para benefícios alimentares pode não ser o melhor plano para você no longo prazo.

Leve em consideração tudo o que o plano cobre antes de tomar uma decisão.

Valor do benefício de mercearia oferecido

A quantia de dinheiro alocada para um subsídio de mercearia varia de acordo com o estado e o plano. Embora alguns planos possam oferecer US$ 50 por trimestre, outros podem oferecer valores mais elevados.

Embora qualquer quantia de dinheiro possa ajudar, pode não valer a pena se o plano for caro. Você pode receber um benefício de mercearia, mas pode estar pagando por ele com custos mais elevados.

Outros benefícios oferecidos

Embora o subsídio de mercearia seja um grande trunfo, pode haver outras vantagens através de outros planos que podem ser mais adequados às suas necessidades de saúde e estilo de vida. É importante explorar todos os benefícios potenciais e decidir quais são as principais prioridades antes de tomar uma decisão final.

Outras opções de assistência na mercearia

Um benefício de subsídio de mercearia pode ajudar os idosos a adquirir opções alimentares mais saudáveis, mas não é a única opção que pode ajudar nas compras relacionadas a alimentos.

  • Meals On Wheels:  Meals On Wheels é um programa desenvolvido para ajudar a dar acesso à alimentação a idosos de baixa renda. As refeições são fornecidas em uma escala móvel determinada pela renda. Você pode aprender mais sobre o programa Meals on Wheels  aqui .
  • Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP) : Os benefícios do SNAP são outra forma de receber assistência financeira com alimentação. Para os idosos em particular, existem certas regras e exceções que podem facilitar a qualificação para os benefícios do SNAP, incluindo certas deduções e apenas a necessidade de passar no teste de rendimento líquido. Você pode obter mais informações sobre regras especiais para idosos e assistência SNAP  aqui .
  • Programa de Assistência Nutricional Suplementar para Mulheres, Bebês e Crianças (WIC):  Esta opção oferece assistência alimentar a mulheres, bebês e crianças de até 5 anos que sofrem de risco nutricional, juntamente com referências a outros serviços de saúde. Você pode aprender mais sobre o WIC  aqui . 
  • Food Pantry: Verifique com seu banco de alimentos local se seu orçamento está apertado. Você pode usar esta ferramenta de localização para  encontrar bancos de alimentos locais perto de você.
  • Benefícios para veteranos: Se você for veterano, alguns programas de assistência alimentar, como SNAP ou WIC, podem ter exceções específicas que podem ajudá-lo a se qualificar para os programas. Você pode aprender mais sobre esses programas e exceções  aqui.

Perguntas frequentes

O subsídio de mercearia do Medicare é real?

Sim, existe um benefício denominado subsídio de mercearia ou benefício de mercearia. No entanto, não está disponível no Original Medicare e não está disponível em todos os planos Medicare Advantage. Verifique com seu provedor quais planos podem incluir o benefício.

O que posso comprar com o subsídio de mercearia?

O subsídio de mercearia pode ser usado para escolhas alimentares saudáveis, como produtos hortifrutigranjeiros, grãos saudáveis, laticínios, carne e muito mais. Itens como refrigerantes, bebidas alcoólicas e doces não são cobertos pelo subsídio de mercearia.

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