Compreendendo a fibrilação atrial: sintomas, causas, prevenção e tratamento

Resumo do artigo

  • A fibrilação atrial é o motivo mais comum para batimentos cardíacos irregulares.
  • Existem muitas causas de fibrilação atrial, incluindo condições não cardíacas e cardíacas. 
  • A fibrilação atrial pode causar uma série de sintomas e complicações graves, como insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral e parada cardíaca súbita.

A fibrilação atrial é uma arritmia cardíaca comum, uma condição em que o coração bate irregularmente. Um estudo de 2020 estima  que um em cada quatro adultos mais velhos na Europa e nos Estados Unidos desenvolverá esta doença cardíaca durante a vida. 

Se alguém for diagnosticado com fibrilação atrial, é importante compreender as causas, os sintomas e as opções de tratamento. Este artigo aborda todos os três e fornece alguns hábitos saudáveis ​​para o coração que podem ajudar a prevenir ou tratar a fibrilação atrial.

O que é fibrilação atrial (AFib)?

A fibrilação atrial (às vezes chamada de AFib) é um dos tipos mais comuns de doença cardiovascular. Quando alguém tem essa condição, o coração bate irregularmente, geralmente mais rápido do que deveria. Este batimento cardíaco irregular provoca um fluxo sanguíneo ineficaz das câmaras superiores do coração para as inferiores. 

AFib pode levar a complicações mortais, como insuficiência cardíaca, coágulos sanguíneos e parada cardíaca. Só em 2019, a fibrilação atrial foi mencionada em  183.321 atestados de óbito . Também está aumentando, com o CDC estimando que  12,1 milhões de americanos terão AFib até 2030. 

Felizmente, os pesquisadores médicos entendem mais do que nunca sobre essa condição e as opções de tratamento estão se tornando mais eficazes. 

Tipos de fibrilação atrial

O tipo de fibrilação atrial que alguém apresenta depende de quanto tempo duram os sintomas ou do que causa a irregularidade. Isso deve ser determinado por um médico, e o tipo geralmente afeta o tratamento. 

Os tipos de fibrilação atrial incluem:

  • Fibrilação atrial paroxística : o ritmo cardíaco anormal dura de 24 horas a sete dias
  • AFib persistente : o batimento cardíaco irregular persiste por mais de sete dias 
  • AFib de longa data : o batimento cardíaco é irregular por doze meses ou mais
  • AFib permanente : o batimento cardíaco permanece irregular indefinidamente
  • AFib não valvular : o tipo final é o único que não é causado pela falta de coerência entre as câmaras superior e inferior. Em vez disso, a fibrilação atrial não valvular é causada por um problema na válvula cardíaca. 

AFib paroxística é o único tipo em que o batimento cardíaco pode retornar ao ritmo sinusal normal sem tratamento, embora episódios de batimentos cardíacos anormais possam ocorrer repetidamente. Todos os outros tipos, exceto AFib permanente, requerem tratamento. 

A fibrilação atrial só é classificada como permanente se os médicos e o paciente decidirem que não é possível restaurar o ritmo cardíaco normal após o tratamento. 

O que causa a fibrilação atrial?

Não existe uma causa para a fibrilação atrial. Em vez disso, a condição pode resultar de vários problemas, incluindo alterações no tecido do coração ou na sinalização elétrica. Para alguns diagnósticos de AFib, a causa é desconhecida.

Condições cardíacas específicas têm sido associadas à fibrilação atrial. Esses incluem:

  • Cardiomiopatia , condições que afetam o músculo cardíaco
  • Doença cardíaca congênita ou defeito cardíaco congênito , condições causadas por problemas estruturais no coração 
  • Doença arterial coronariana , condições causadas pelo acúmulo de materiais nocivos nas coronárias
  • Doença cardíaca hipertensiva , quando a elevação da pressão arterial altera as coronárias, o ventrículo esquerdo ou o átrio esquerdo 
  • Doença cardíaca infiltrativa , condições com materiais anormais no tecido cardíaco
  • Síndrome de pré-excitação , quando os impulsos elétricos nos átrios são excitados mais cedo do que deveriam
  • Síndrome do nódulo sinusal , problemas de ritmo cardíaco causados ​​por um nódulo sinusal disfuncional
  • Doença das válvulas cardíacas , quando uma ou mais válvulas cardíacas estão danificadas

Algumas condições não cardíacas também podem causar AFib, incluindo:

  • Infecções agudas , como sepse e pneumonia
  • Anormalidades eletrolíticas , geralmente devido a pouca ou muita água
  • Hipotermia , quando o corpo perde calor muito rapidamente para ser reposto
  • Doença pulmonar , especialmente se crônica
  • Feocromocitoma , um tumor frequentemente encontrado na glândula adrenal
  • Embolia pulmonar , um bloqueio nas artérias pulmonares 
  • Distúrbios da tireoide , especialmente aqueles que causam hipertireoidismo (glândula tireoide hiperativa) 

A fibrilação atrial também pode ser uma complicação de várias cirurgias cardíacas. Um estudo de 2022 estima que  20–55% das operações de cirurgia cardíaca resultam em fibrilação atrial. 

Fatores de risco para fibrilação atrial

Qualquer pessoa pode ser diagnosticada com Fibrilação Atrial, mas alguns fatores de risco aumentam as chances de alguém desenvolver esse ritmo cardíaco irregular. Certos fatores de risco incluem:

  • História familiar: se um membro da família tem AFib, alguém também tem maior chance de desenvolver a doença
  • Genética: a fibrilação atrial é mais comum em pessoas com ascendência europeia
  • Cirurgia cardíaca recente
  • Idade: a fibrilação atrial é mais comum em pessoas com mais de 65 anos 
  • História médica: certas condições de saúde, como doença renal crônica, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), diabetes, pressão alta, obesidade, várias doenças cardíacas e apneia obstrutiva do sono, aumentam a probabilidade de AFib
  • Estilo de vida: aqueles com um estilo de vida pouco saudável (falta de exercícios regulares, beber e/ou fumar em excesso, seguir uma dieta desequilibrada, etc.) têm maior probabilidade de desenvolver AFib

Nota:  O fator de risco final, estilo de vida, é controlável. Aqueles que se abstêm de fumar e beber em excesso, movimentam o corpo regularmente e seguem uma  dieta saudável para o coração têm menos probabilidade de desenvolver fibrilação atrial. 

Sintomas de AFib

O sintoma mais comum da fibrilação atrial é o batimento cardíaco irregular. Alguns descrevem AFib como um batimento cardíaco rápido, agitado ou acelerado. Outros não sentem nenhuma sensação ou sintoma novo, o que explica por que a AFib é difícil de diagnosticar e tratar. 

Junto com as alterações nos batimentos cardíacos, os sintomas de AFib podem incluir:

  • Fadiga 
  • Desmaios ou tonturas
  • Confusão
  • Problemas respiratórios 
  • Dor no peito
  • Ansiedade

Um problema comum no diagnóstico de AFib é que os sintomas variam amplamente. Alguém com fibrilação atrial pode não apresentar sintomas, enquanto outros apresentam sintomas de vez em quando ou apresentam sintomas diários. AFib não tratado pode levar a complicações, como acidente vascular cerebral e insuficiência cardíaca e, em casos graves, morte, por isso é importante visitar regularmente seu médico para receber  os exames , testes e check-ups necessários. 

Insuficiência cardíaca

A insuficiência cardíaca é uma das complicações mais comuns da fibrilação atrial. A insuficiência cardíaca ocorre quando o coração não consegue bombear sangue suficiente para atender às necessidades do corpo. Assim como o próprio AFib, a insuficiência cardíaca apresenta uma ampla gama de sintomas.

Se alguém tiver insuficiência cardíaca leve, poderá sentir-se fraco após o trabalho físico e apresentar poucos ou nenhum outro sintoma. A insuficiência cardíaca grave, por outro lado, pode levar à morte. Os sintomas exatos e a gravidade dependem se o lado direito ou esquerdo do coração é afetado. Estima-se que ter AFib aumenta o risco de alguém desenvolver insuficiência cardíaca  em 300% .

Se você estiver sentindo fadiga ou fraqueza contínua, é importante entrar em contato com seu médico e chegar à raiz do problema.

Coágulos de sangue

Plaquetas, células ou proteínas às vezes ficam juntas na corrente sanguínea. Quando isso ocorre, forma-se um coágulo sanguíneo. Há muitos motivos pelos quais o sangue pode coagular, incluindo uma interrupção na quantidade de sangue que o coração bombeia devido à fibrilação atrial. 

Os coágulos sanguíneos podem se formar no cérebro, coração, pulmões, rins ou outros órgãos vitais e podem viajar entre eles. 

Os problemas causados ​​por coágulos sanguíneos variam amplamente, dependendo de onde eles estão no corpo. Eles variam desde trombose venosa profunda (TVP) até condições potencialmente fatais, como ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

Nota:  Para saber mais sobre os sinais de coágulo sanguíneo e como evitá-los,  visite esta fonte .

Parada Cardíaca Súbita (PAS)

A parada cardíaca súbita (SAC) ocorre quando o coração para de bater. Como o coração bombeia o sangue por todo o corpo, uma pausa nos batimentos cardíacos pode causar o desligamento do corpo. Quando não tratado, o SAC causa a morte em minutos. Felizmente, um desfibrilador pode prevenir a morte se usado rapidamente. 

A razão pela qual a fibrilação atrial causa SAC não é clara, e alguns pesquisadores até argumentam que AFib não causa SAC, mas que tanto SAC quanto AFib podem ser causados ​​por uma condição abrangente, como doença coronariana. No entanto, aqueles com AFib têm maior probabilidade de apresentar SAC.

Se alguém tem SAC, o primeiro sintoma é a perda de consciência. Quando isso acontecer, ligue para o 911 imediatamente. 

AVC

A fibrilação atrial pode causar coágulos sanguíneos no coração, que podem chegar ao cérebro. Uma vez no cérebro, os coágulos bloqueiam o suprimento de sangue. Sem fluxo sanguíneo adequado, partes do cérebro são danificadas ou morrem, resultando em acidente vascular cerebral.

Um acidente vascular cerebral pode causar dormência no rosto, braço e/ou perna, sendo que a dormência geralmente ocorre em um lado do corpo. Também resulta em dificuldade de ver, falar e andar e fortes dores de cabeça. 

Se alguém for suspeito de ter um derrame, precisará de cuidados médicos imediatos. Os acidentes vasculares cerebrais podem causar deficiências, danos cerebrais e morte, especialmente se não forem tratados. 

Nota:  Para obter mais informações sobre os sinais de alerta de AVC,  visite esta fonte .

Deficiências Cognitivas

A última complicação grave da fibrilação atrial são as deficiências cognitivas. AFib pode criar coágulos sanguíneos que podem viajar para o cérebro, causando danos. 

Normalmente, o resultado destas deficiências cognitivas são problemas de memória, incluindo demência e doença de Alzheimer. 

Nota:  Para saber mais sobre os sinais de alerta da demência,  visite esta fonte . Para saber mais sobre os sinais de alerta do Alzheimer,  visite esta fonte .

Diagnóstico de Fibrilação Atrial

Se alguém apresentar sintomas de fibrilação atrial, deve entrar em contato com um médico. Freqüentemente, um médico de atenção primária pode realizar alguns testes preliminares, embora provavelmente encaminhe o paciente a um cardiologista. 

Dependendo da idade da pessoa, um médico de atenção primária pode verificar sinais de alerta de fibrilação atrial ou flutter atrial durante um exame físico. Eles também podem fornecer recomendações para prevenir a fibrilação atrial.

Como é diagnosticada a fibrilação atrial?

Para diagnosticar AFib, um médico de atenção primária ou cardiologista perguntará sobre o histórico médico e familiar de alguém, os sintomas que está apresentando e seu estilo de vida. Eles também realizarão uma série de testes, incluindo:

  • Exames de sangue para verificar os níveis de potássio ou hormônio da tireoide
  • Exames cardíacos, como eletrocardiograma
  • Uma avaliação com monitor cardíaco, em que o paciente passa o dia normalmente ou realiza tarefas no consultório médico, como caminhar em uma esteira, com o monitor ligado. 

Assim que a fibrilação atrial for diagnosticada, um cardiologista elaborará um plano de tratamento. 

Tratamento AFib

A fibrilação atrial não é algo que possa ser curado com remédios caseiros. Em vez disso, os pacientes devem consultar um cardiologista e seguir o plano de tratamento recomendado. 

Os tratamentos mais comuns visam restaurar o ritmo normal, evitar outras complicações relacionadas ao coração, como acidente vascular cerebral isquêmico ou parada cardíaca súbita, ou prevenir AFib persistente de longa data. Esses tratamentos podem incluir desde mudanças no estilo de vida até cirurgia cardíaca.

Medicamento

Medicamentos como anticoagulantes ou medicamentos para controlar a frequência cardíaca podem ser administrados a pessoas com AFib. Junto com a restauração dos batimentos cardíacos normais, medicamentos para afinar o sangue e outros tratamentos podem se concentrar em corrigir a forma como o coração bombeia o sangue.

Cirurgias ou procedimentos cardíacos

Há uma variedade de cirurgias ou procedimentos que podem ser vitais para um paciente com AFib, como:

  • Cirurgia cardíaca para inserção de marca-passo
  • Fechamento do apêndice atrial esquerdo, uma cirurgia para prevenir coágulos sanguíneos na câmara superior do coração
  • Cirurgia de labirinto para criar uma cicatriz semelhante a um labirinto no tecido do coração

Procedimentos Não Cirúrgicos

Alguns procedimentos não cirúrgicos e menos invasivos também podem funcionar, incluindo:

  • Ablação por cateter, um procedimento não cirúrgico que cria tecido cicatricial
  • Cardioversão elétrica, choques não cirúrgicos que restauram o ritmo cardíaco 

Mudancas de estilo de vida

Os prestadores de cuidados primários provavelmente recomendarão mudanças no estilo de vida, porque viver uma vida saudável é fundamental para a longevidade e o bem-estar a longo prazo. Certas alterações podem incluir:

  • Mudando para uma dieta mais saudável
  • Manter um peso saudável
  • Limitando a ingestão de álcool 
  • Parando de fumar
  • Reduzindo o estresse

Essas mudanças no estilo de vida também podem ser usadas para prevenir outras doenças cardíacas. Para viver uma vida saudável para o coração, explore estes nove hábitos de estilo de vida. 

Perguntas frequentes

O que faz com que uma pessoa desenvolva AFib?

Não existe uma causa para AFib. Em vez disso, a condição pode ser causada por várias condições cardíacas e não cardíacas. Algumas das mais comuns incluem distúrbios da tireoide, outras doenças cardíacas e doenças pulmonares crônicas. Embora existam muitas causas potenciais, o motivo é desconhecido em alguns casos. Devido à obscuridade causal do Afib, é importante consultar regularmente o seu prestador de cuidados primários para discutir quaisquer alterações de saúde e receber os exames, vacinas e muito mais necessários.

Quais são os gatilhos mais comuns para AFib?

Fatores específicos podem “desencadear” AFib, incluindo excesso de cafeína, desidratação, consumo excessivo de álcool, sono insatisfatório e eventos estressantes. Esses fatores podem desencadear fibrilação atrial pela primeira vez ou causar palpitações cardíacas adicionais quando alguém é diagnosticado com AFib.

Como você se sente quando está no AFib?

Muitas pessoas descrevem AFib como um batimento cardíaco rápido ou acelerado. Essas palpitações rápidas e às vezes fortes são o sinal mais comum de AFib. Quando alguém apresenta fibrilação atrial, também pode sentir dor no peito, tontura e fadiga.

Beber muita água ajuda com AFib?

Beber água pode ajudar, especialmente se um desequilíbrio eletrolítico causar AFib. No entanto, a hidratação por si só não é suficiente para tratar a AFib. Aqueles que apresentam sintomas devem consultar um profissional de saúde que possa criar um plano de tratamento com os medicamentos, cirurgias, procedimentos e mudanças de estilo de vida corretos.

O que você não deve fazer se tiver fibrilação atrial?

Se alguém tiver fibrilação atrial, deve evitar fumar e beber em excesso. Seguir uma dieta com menos colesterol, sal e gorduras processadas também é uma boa ideia. Como a cafeína pode acelerar o coração, limite a quantidade de cafés, bebidas energéticas e refrigerantes que alguém consome.

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