Idosos e saúde mental: 4 maneiras de prevenir problemas de saúde mental em idosos

Resumo do artigo

  • Os adultos mais velhos geralmente enfrentam distúrbios de saúde mental, como depressão, ansiedade e abuso de substâncias.
  • Os fatores de risco para doenças mentais em idosos incluem aposentadoria, luto, diagnósticos médicos repentinos e muito mais.
  • Há muitas maneiras de proteger a nossa saúde mental à medida que envelhecemos, incluindo manter um estilo de vida saudável, estar atento aos sinais de alerta e participar em atividades sociais.

Conheça Jill Degen, uma enfermeira psiquiátrica

Jill Degen, APRN, PMHNP, é enfermeira psiquiátrica e trabalha com saúde mental há 13 anos. Ela é apaixonada por defender e garantir que os pacientes recebam tratamento eficaz, compassivo e baseado em traumas.

 Sou apaixonado pela saúde mental porque ela é muitas vezes estigmatizada pela sociedade. A saúde mental é falada num tom secreto, o que torna difícil para as pessoas falarem sobre as suas preocupações. Todos os pacientes da Oak Street Health são questionados sobre sua saúde mental para garantir que recebam os cuidados necessários para mantê-los saudáveis ​​e fora do hospital. Para alguns, esta é a primeira vez que se sentem confortáveis ​​o suficiente para falar sobre como estão se sentindo mentalmente. Ao longo dos anos, muitos pacientes expressaram gratidão por terem um espaço seguro para conversar e serem ouvidos sobre sua saúde mental, e gostariam de ter sabido mais cedo como isso tem sido útil em suas vidas.” 

Este artigo faz um excelente trabalho ao descrever diferentes maneiras pelas quais os idosos vivenciam a saúde mental, o que procurar e maneiras de construir um estilo de vida equilibrado que promova uma saúde mental saudável. Abraçar a sua saúde mental e pedir ajuda é um ponto de partida que pode levar a uma vida mais plena.

Problemas comuns de saúde mental em adultos mais velhos

Uma boa saúde mental e bem-estar são vitais para viver uma vida saudável e feliz para todos nós – incluindo os adultos mais velhos. No entanto, nos últimos anos, descobriu-se que os adultos mais velhos e os idosos lutam com problemas de saúde mental com mais frequência do que nunca. Na verdade, a  Organização Mundial da Saúde (OMS) relata que 14% das pessoas com mais de 60 anos lutam com uma doença mental e que os adultos com mais de 60 anos representam mais de um quarto da taxa global de suicídio por ano (27,2%).

A saúde mental e física estão ligadas, e é por isso que é fundamental prevenir distúrbios mentais à medida que envelhecemos e manter os cuidados de saúde mental, mantendo-nos mentalmente bem e verificando a saúde mental dos nossos entes queridos idosos. Este artigo compila informações sobre problemas de saúde mental que afetam os idosos, maneiras de proteger nossa saúde mental à medida que envelhecemos e recursos para aqueles que podem estar passando por dificuldades.

Os adultos mais velhos lutam com uma variedade de condições de saúde mental, incluindo:

  • Depressão: também conhecida como transtorno depressivo maior ou depressão geriátrica, a depressão é caracterizada por sentimentos intensos e contínuos de tristeza, ambivalência em relação às atividades habituais e aumento da ansiedade. Para obter mais informações sobre depressão em idosos,  visite este recurso .
  • Ansiedade: a ansiedade é caracterizada por medo ou preocupação contínua que o proíbe de participar de sua rotina normal.
  • Abuso de substâncias: em 2022, o American Journal of Preventive Medicine previu que mais de 5,7 milhões de americanos com mais de 50 anos necessitariam de tratamento para abuso de substâncias. Os idosos não estão imunes ao vício; na verdade, é mais comum lutar contra o abuso de substâncias à medida que envelhecemos.
  • Demência: distúrbios de memória, como demência e Alzheimer, tornam-se mais prevalentes à medida que envelhecemos, afetando mais de 55 milhões de adultos em todo o mundo. Esses distúrbios afetam muito a vida e a saúde cotidiana do idoso. Para saber mais sobre demência e outros distúrbios de memória,  visite este recurso .

Causas de doenças mentais em idosos

As causas das doenças mentais variam muito e os problemas de saúde mental podem resultar de muitas coisas, dependendo da pessoa que os vivencia. Em suma, encontrar a causa dos problemas de saúde mental não é tamanho único.” No entanto, quando se trata de adultos mais velhos e de problemas de saúde mental, existem alguns gatilhos comuns que afetam amplamente a população idosa. As causas comuns de problemas de saúde mental em idosos incluem:

  • Luto e perda:  depois de perder alguém que amamos, pode ser difícil lidar com a situação. Especialmente à medida que envelhecemos, a perda torna-se mais comum e o luto pode ser avassalador, contribuindo para vários problemas de saúde mental.
  • Aposentadoria:  fazer uma grande mudança no estilo de vida, como a aposentadoria, pode nos fazer sentir desorientados e afastados das atividades rotineiras, contribuindo para a depressão ou outros problemas de saúde mental.
  • Solidão :  à medida que envelhecemos, a perda torna-se mais comum, assim como o isolamento social, que contribui para a solidão e para os problemas de saúde mental.
  • Diagnóstico médico :  receber um diagnóstico médico repentino, como câncer ou doença crônica, pode fazer com que alguém se sinta isolado e perdido. Sem encontrar maneiras de lidar com a situação, esses sentimentos podem levar a problemas contínuos de saúde mental.
  • Dor ou doença crônica:  lidar com a dor ou doença crônica pode desencadear sentimentos contínuos de isolamento, tristeza e frustração, levando a várias doenças mentais.
  • Declínio cognitivo :  22% dos adultos com mais de 65 anos lutam contra o declínio cognitivo, que pode incluir demência, doença de Alzheimer ou outros distúrbios cognitivos. Os distúrbios cognitivos fazem com que os adultos se sintam confusos e desligados de sua vida diária, o que pode levar à coincidência de depressão e ansiedade em sua rotina diária.

Fatores de Risco de Doença Mental em Idosos

Os fatores de risco de doenças mentais variam muito de pessoa para pessoa; no entanto,  os fatores de risco comuns das dificuldades de saúde mental em adultos mais velhos podem incluir:

  • Perder recentemente um cônjuge, amigo ou ente querido
  • Lutando financeiramente após a aposentadoria
  • Sentir falta de propósito de vida ou realização após a aposentadoria
  • Experimentando o preconceito de idade na sociedade
  • Sentindo-se socialmente isolado ou solitário 
  • Experimentando abuso ou negligência de idosos
  • Sofrendo esgotamento do cuidador enquanto cuida de um cônjuge ou ente querido
  • Lutando contra o abuso de substâncias
  • Descobrindo recentemente um diagnóstico médico terrível
  • Lidando com dor ou doença crônica
  • Lutando para curar um estilo de vida saudável
  • Recuperando-se de um susto de saúde, como acidente vascular cerebral, ataque cardíaco, grande cirurgia ou queda

Sinais de alerta de problemas de saúde mental

Dependendo do problema de saúde mental que alguém está enfrentando, os sinais de alerta podem variar. No entanto, sinais comuns de problemas de saúde mental podem incluir:

  • Mudanças no horário de sono (dormir demais ou não dormir)
  • Falta de envolvimento em atividades regulares
  • Mudanças perceptíveis no apetite 
  • Sentimentos prolongados de preocupação, estresse, medo, desesperança, tristeza, raiva ou irritabilidade
  • Dificuldade de concentração ou foco
  • Sentindo-se cansado
  • Pensamentos consistentes de morte ou suicídio
  • Ver, ouvir ou sentir coisas que outras pessoas não veem, ouvem ou sentem
  • Uso excessivo de álcool ou drogas
  • Mudanças visíveis na higiene pessoal

4 maneiras de proteger o bem-estar mental durante o envelhecimento

Há muitas maneiras de proteger seu bem-estar mental à medida que você envelhece, mas elas podem ser simplificadas em quatro categorias que combatem os principais fatores de risco para a saúde mental de uma pessoa idosa. Quatro etapas para proteger sua saúde mental durante o envelhecimento incluem:

  1. Curadoria de um estilo de vida saudável
  2. Manter-se socialmente ativo
  3. Manter as finanças
  4. Proteger você ou seu ente querido do preconceito de idade e/ou abuso de idosos

Organize um estilo de vida saudável

Levar uma vida holisticamente saudável incorpora alguns elementos-chave diferentes, incluindo uma dieta equilibrada, atividade física regular, boa higiene, sono consistente e visitas regulares ao médico para exames, exames e exames de rotina. Sem mencionar que limitar o uso de álcool e prevenir o abuso de substâncias são vitais para manter um estilo de vida saudável.

  • Dieta Equilibrada:  Manter uma dieta bem equilibrada melhora a sua saúde, prevenindo doenças e fortalecendo o seu corpo de várias maneiras. É importante manter sua nutrição em dia e seu corpo operando com forte capacidade enquanto você envelhece. Sem falar que manter-se hidratado bebendo água regularmente é crucial para manter sua dieta saudável e seu corpo em forma. Para obter mais informações sobre como deve ser uma boa dieta para você, fale com seu médico. Para obter informações sobre uma dieta saudável para o coração,  visite aqui . Para obter informações sobre um plano de dieta para pessoas com diabetes tipo 2,  visite aqui .
  • Atividade Física:  Ser regularmente ativo à medida que envelhecemos é crucial, pois aumenta a densidade óssea, mantém o estresse e muito mais. Para saber mais sobre o que significa ser fisicamente ativo e por que é importante,  visite este recurso .
  • Boa Higiene:  Praticar uma boa higiene é importante à medida que envelhecemos porque nos mantém limpos e saudáveis. Para saber mais sobre boas práticas de higiene para idosos e por que elas são importantes,  visite este recurso .
  • Sono consistente:  O sono é crucial quando se trata de saúde porque é mais eficaz na regulação do nosso corpo, curando o nosso corpo e mente e melhorando a nossa saúde. Para saber mais sobre como manter um bom sono e por que isso é fundamental para a nossa saúde,  visite este recurso .
  • Consultas médicas:  Manter o controle de nosso regime de cuidados preventivos também é vital para nossa saúde porque nos mantém alinhados com nossos exames necessários, exames anuais, vacinações regulares e exames de rotina. Para saber mais sobre como fazer um exame físico e por que ele é fundamental para sua saúde,  visite este recurso .

Mantenha-se social

É fácil ficar isolado e solitário à medida que envelhecemos porque o luto e a perda são mais comuns. No entanto, permanecer social e envolvido à medida que envelhecemos é uma das coisas mais importantes que podemos fazer pela nossa saúde, pois reduz o risco de doença mental, evita a solidão crónica e aguça as nossas capacidades cognitivas.

Observação:  para obter mais informações sobre como permanecer socialmente ativo durante o envelhecimento e por que isso é importante para sua saúde mental,  visite este recurso .

Manter a segurança financeira

A aposentadoria cria uma grande mudança em nossas vidas à medida que envelhecemos, transformando nosso estilo de vida e estrutura financeira. É vital que os idosos se sintam  financeiramente seguros à medida que envelhecem, a fim de diminuir o estresse e as preocupações. 

Observação:  para obter mais informações sobre como permanecer financeiramente seguro, prevenir fraudes, gerenciar seu dinheiro e muito mais,  visite este recurso .

Proteção contra preconceito de idade e/ou abuso

Manter-se protegido contra o preconceito de idade e o abuso é crucial, especialmente se um adulto mais velho pretende mudar-se para um lar de idosos ou centro de cuidados. Estude as políticas antidiscriminação, pergunte aos cuidadores sobre seu treinamento de intervenção e tenha alguém por perto em quem você confie e com quem possa se abrir sobre o que está acontecendo.

Observação:  para obter mais informações sobre preconceito de idade e prevenção de abuso de idosos,  visite este recurso . 

Tratamento para doenças mentais em idosos

Dependendo do problema de saúde mental que o idoso enfrenta, existem algumas maneiras diferentes de receber tratamento. Alguns dos tratamentos mais comuns incluem terapia, medicação ou encontrar um cuidador para ajudar no atendimento. Fale com seu médico para encontrar um método de tratamento que funcione melhor para você manter uma boa saúde mental.

Recursos de saúde mental

Existem muitos recursos de saúde mental disponíveis que podem ajudar você, um membro da família, um amigo ou outra pessoa que você possa estar preocupado que esteja lutando contra o bem-estar mental. Alguns recursos para necessidades de saúde mental incluem:

Recursos Gerais

Encontre um terapeuta

Assistência imediata

Navegando no diagnóstico do câncer

Dependência e Recuperação

Assistência de saúde mental para veteranos

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